Cranial Anatomy of Euspondylus acutirostris (Squamata: Gymnophthalmidae) and Its Placement in a Modern Phylogenetic Hypothesis

Ricardo Montero, Silvia Alejandra Moro, Virginia Abdala


The genus Euspondylus has been considered as a «waste basket» of all microteiids that do not belong to other genera. Therefore, there is a suspicion that the genus may be non-monophyletic. Considering this, whenever the phylogenetic relationships of the Gymnophthalmidae are evaluated, the species of this genus should be considered independently as a way to test its monophyly. Here we describe the head osteology and myology of Euspondylus acutirostris, based on dry skeletons and cleared and stained specimens. The osteology and myology of Euspondylus acutirostris corresponds to the pattern of other Gymnophthalmidae and Teiidae. We coded the 15 characters defined by Hoyos and we reanalyzed the matrix. Euspondylus acutirostris is related to Anadia, Prionodactylus, Proctoporus, and Pholidobolus.

El género Euspondylus ha sido considerado como un depositorio de todos los microtéidos que no pertenecen con seguridad a otros géneros. Por lo tanto existe una presunción de que el género puede ser no monofilético. Por este motivo cuando se analizan las relaciones filogenéticas de los Gymnophthalmidae, las especies de este género deberían ser siempre consideradas como taxones independientes como una forma de testear su monofilia. Se describe la osteología y miología craneales de Euspondylus acutirostris. Se analizaron cráneos secos y transparentaciones. La miología se estudió con técnicas tradicionales macroanatómicas. Tanto la osteología como la miología de Euspondylus acutirostris son similares a lo observado en otros Gymnophthalmidae y Teiidae. En base a los 15 caracteres definidos por Hoyos se reanalizan las matrices con el agregado de E. acutirostris. La especie está relacionada con Anadia, Prionodactylus, Proctoporus y Pholidobolus.


osteology; myology; phylogeny; Gymnophthalmidae

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